英国科技博物馆的发展与实践
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    一、发展历程  
    英国历史悠久,有深厚的文化积淀与出色的科技成就,英国科技博物馆源远流长,大体经过3个不同的发展阶段。一是自然博物馆时期:英国牛津大学在1683年创建了阿斯莫林博物馆,是世界上现代形态科技博物馆的雏形;1753年开馆的大英自然史博物馆是自然博物馆中的杰出代表,馆内的主要陈列为动植物和矿物标本,着重收藏与研究。二是工业技术博物馆时期:1857年建立的伦敦科学与工业博物馆如同立体的百科全书,有“工业革命博物馆”之美称,主要展出机器设备、科学仪器、实物及模型。三是现代科技馆时期:1986年英国兴起建设科学中心的热潮,2000年又推出新的一波,至今已拥有80多家科技博物馆和科学中心。现代科学中心重视互动性、参与性,开创了一种全新的科普教育模式。  
    在过去的20年中,英国科技博物馆在其自身的定位上经历了深刻的变化。1979至1997年,在保守党执政期间,政府力图削减对科技博物馆的拨款。随着拨款逐渐减少和经济萧条,英国科技博物馆在90年代曾蒙受无情的市场冲击。打开市场、争取更多的参观者成为决定科技馆生存的要素,不少科技馆面临裁员甚至破产的命运。1997年工党执政后把科技馆和博物馆提升到文化产业的高度,出台优惠政策,增加经费投入,并取得显著效果。1999年科技博物馆对儿童免费开放,2000年对60岁以上的老人免费开放,到2001年,对成年人也免费开放。这项新的政策不光是增加观众数量,更重要的是惠及弱势人群,使参观者的人群更加多样化。 
    在英国,有科技博物馆(Science Museum),有科学中心(Science center),如何定义?科技博物馆有收藏和研究的功能,有历史遗物,有真实的物品。而在现代的科学中心,展品都是为观众特意设计制造的,具有很强的动手参与和互动性。因此科技博物馆和科学中心在英国是有所区别的。
    二、功能方面
科技博物馆的主要功能是展览教育及培训等科普教育活动。其中展览又包括常设展览、临时展览和巡回展览。下面以伦敦科学博物馆为例,展示主要功能的实践。
    (一)展览教育
    1.常设展览
    伦敦科学博物馆是英国国立科技博物馆,有100多年的历史,具有极其丰富的藏品,有大量的火车机车、船舶、蒸汽机等工业革命中的珍品,有牛顿、法拉第等著名科学家使用过的各种仪器,甚至还有协和式飞机这样的巨无霸藏品。此外,还有可供观众动手操作的展品,例如1930年建成的儿童展厅就有潜望镜、滑轮组、送料机等6件动手展品,直到1985年又开发出60多件动手展品,分布在6 000平方米的展厅中,受到孩子们的热烈欢迎;70年代末推出的“探索”展览,包括对海底、人在月球上、行星与宇宙、不断变化的气候、生命科学等主题的探索,体现了各学科之间的互相渗透,3年累计观众达800万人次以上;80年代初推出的“集成电路块的挑战”,成为让公众了解微电子技术的第一个大型展览,不到1年观众已达100万人次。
    2.临时展览 
    伦敦科学博物馆不定时举办一些临时展览,如“家庭用具”、“职业服装”,后者除了一般工作服外,还包括探险服装、运动服装及其它艰苦环境中的特殊服装,也是一个引起公众关注的主题展。 
    3.巡回展览 
    英国的科技巡回展览始于1964年,展品以伦敦科学博物馆为主开发,内容偏重物理学,并以动态进行演示,在英国各郡属博物馆进行巡回展出。此外,还有大型企业和政府部门提供的巡回展览,例如英国天然气公司开发的有关天然气工业和科技的几套展览,以及政府部门提供的有大量的参与性展品和反映信息革命成就的信息技术展。 
    (二)培训 
    英国有国家计划,要求小学开设科技教育,小学教师往往把孩子们带到科技馆进行科技启蒙教育。科学中心为教师开设培训课程,教师将科学中心的学习方式带回课堂。例如曼彻斯特大区科学与工业博物馆对学校的培训教育服务对象有12万,它的教育培训计划排得很满,以至于报不上名的学校不能参加培训而只能组织参观。 
    三、管理方面 
    (一)政府投资 
    英国的科技馆从立法和资金保障两方面得到政府的大力扶持。英国政府不仅斥巨资建立科技馆,而且每年为科技馆划拨大量经费,保证其运营。例如投资2 300万英镑,在莱斯特兴建英国空间科学中心;伦敦科学博物馆每年的运行经费约1 700万英镑,加上两个连锁馆达到2 300多万英镑,其中85%以上由英国政府拨款;曼彻斯特科学与工业博物馆每年的运行经费为200万英镑,其中的80%由国家拨款。

    (二)其它资源 
    在英国,民间机构对科技馆的资助也相当可观。例如国家彩票基金会拿出600万英镑支持伦敦自然历史博物馆更新地学展览,向布里斯托探索馆和野生动物中心提供4 100万英镑用于展览,与韦尔科姆基金会共同出资4 550万英镑在伦敦科学博物馆建设“韦尔科姆侧馆”等等[4]。此外,科技馆也积极争取社会赞助,伦敦科学博物馆从1991年起设立了“公司伙伴关系计划”,鼓励公司向博物馆捐款。 
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    (三)内部管理 
    有100多年历史的曼彻斯特博物馆在英国及世界范围内具有重要的地位,以它为样板可剖视英国科技馆的内部管理。馆长崔斯•比斯特曼认为首先应该有正确的建馆宗旨,比如该馆的宗旨是这样的:帮助观众探索和了解科学新知识,同时还努力发掘和提升观众原来掌握的常识;其次要制定战略计划,分析博物馆在市场中的定位,对经济的态势、社会的形势、政治的动向、法律与环保等方面的问题进行研究,并在战略计划中设立长期目标;然后是实行基本政策,涉及到各个方面,例如藏品的收购及处理政策、专业培训和培养政策、以观众为中心的政策、鼓励创新的政策、阶段性和总结性评估等政策。 
    四、可持续发展方面 
    (一)科学的设计 
    Continuum是英国从事科技博物馆规划、设计、营销的咨询公司,已有20年的经验。其主席朱利安娜•德雷妮认为科技博物馆的规划设计,首先要理解观众的需求,进行目标观众的分析和定位;要设计出独辟蹊径的方法,创作出良好的主线和故事,确保科技博物馆与观众的沟通和交流;要注意展品设计的灵活性,并考虑在未来如何通过流动性的展览来盈利。 
    (二)营运与市场 
    英国的咨询公司帮助博物馆在策划阶段就制定可持续发展的商务计划,他们用财务模型来测算成本,并考虑收入和开支的平衡;在门票收入方面把主要的市场目标放在经常参观的群体上,而成熟的会员制为科技博物馆提供了源源不绝的观众群体;让博物馆的营运更具创意,以自己的艺术产品、特殊的节日、主题活动等多种形式进行营销。 
    Continuum Group为约克郡博物馆的成功提供了咨询服务,用历史与文物描绘出早期约克郡旧貌,并将它们串联成一体,设计出独特的观众体验。商业化的运作和良好的市场推广成了博物馆可持续发展的催化剂,博物馆20年来持续盈利,累计吸引了1 400万游客[5]。 
    历史悠久的世界名馆也存在着可持续发展的问题。英国维多利亚阿尔伯特博物馆拥有150年的历史,随着岁月的流逝,一些展厅不再有魅力。于是古老的博物馆经历了一次伟大的复兴,启动了新的策划设计,发起了更大的媒体宣传,筹集了可观的赞助经费,获得了可喜的成绩,从2001年到2004年,累计观众达到375万人次。 
    在英国,每年有1 300万人次的观众,这对于6 000多万人口的国家来说,的确是一个很大的成功。 

作者:陈四敏  方家增
本文节选自《科普研究》2007年第1期,如需原文请与作者本人联系。






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