英国科学家和工程师对科学传播的影响调查
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    英国皇家学会在2006年进行了“科学家和工程师对科学传播影响因素调查”。这次调查,通过网络对1 485位大学研究科学家进行了问卷调查,对41位有代表性的被访者以及其他相关机构的重要人物进行了访谈。调查要达到的目的有6个:(1)建立英国研究人员对科学传播的重要性的认识;(2)审视英国研究人员所从事的科学传播活动的数量与形式;(3)了解促进和阻碍科学传播的因素;(4)了解研究人员在多大程度上希望更多地参与科学传播;(5)了解提供经费方、高等学术机构、社会科学家和其他有关机构对影响科学家参与科学传播活动的看法;(6)为大学、研究机构和提供经费方如何有效促进科学传播提供数据支持。
    由英国皇家学会副主席David Wallace爵士领导的顾问小组对定量调查数据和定性调查记录进行分析后认为,调查对科学传播中综合和多维度的问题提供了开创性的认识,希望调查报告能够对促进大学和资助机构的科学传播行动产生推动作用,也希望能够激发在科学家共同体内的更广泛讨论。根据顾问小组的建议,英国皇家学会列出了一系列的应该马上采取的行动计划。
    1.“公众参与”这个术语需要说明
    “公众参与”定义模糊不清,科学家和学术机构的解释多样且各自不同。皇家学会将对“公众参与”进行清晰的定义,同时,为皇家学会的决策确定一系列目标。皇家学会还要创立一系列“可操作标准”。皇家学会还要为公众参与活动、科学家的观点和态度进行评估,并判断这些活动对未来的活动将产生的影响。
    2.研究文化与对公众的科学传播之间的关系需要进一步进行分析
    学术研究与更广义的研究文化被认为是交叉在一起的综合问题。这个综合的文化将通过很多方式对科学传播产生影响。总体来看,年轻的研究者、五星级院系(RAE 5-star department)教师和研究者以及承担研究课题的人不如非资深研究者和低于五星院系和承担教学任务的学者参加科学传播活动更多。在定性调查中,被访者说,学术研究人员的压力是要发表学术文章,争取足够的课题经费完成研究任务。但是,在确定研究压力(比如研究评估)与对科学传播活动具有负面影响的因果关系之前,就应该采取一些措施。顾问小组的一些成员认为应对英国的研究文化的目标和优先项目进行开放式的讨论。还有几个成员建议,应该对调查中涉及到的与决策有关的基本数据做进一步研究和分析。
皇家学会将与其他学术机构共同监督一个研究项目,主要内容是:文化如何对大学科学传播活动、科学传播的主流趋势对大学的挑战产生影响的,以及大学为促进科学传播的成功实践案例。
    3.应该鼓励更多年轻科学家参与科学传播
    活动顾问小组建议制定政策鼓励更多年轻科学家参与科学传播活动。参与科学传播活动应该对科学家的学术生涯发展有积极的作用。顾问小组支持在大学生和研究生阶段进行科学传播培训。另外,还应该积极探索编写传播培训课程,帮助科学家能够对他们自己认为重要的对象(比如决策者、青年人和工业界人士)进行有效的传播。顾问小组还认为,应该树立典型,鼓励科学家参与科学传播,特别是鼓励那些杰出的科学家,包括皇家学会会员。
    皇家学会将对会员制政策方面进行一些改革:公众形象和在科学传播活动中取得突出成就作为入会申请人的标准;有必要鼓励青年科学家参与科学教育项目;强调将科学作为我们遗产、文化和未来繁荣的组成部分进行传播;支持会员通过写作、演讲,发表“社会中的科学”的观点,发挥科学使者的作用。
    皇家学会将增加给研究人员的“持续专业发展”(Continuous Professional Development)经费,用以开设“社会中的科学”课程,虽然在此之前已经有与媒体打交道和传播技能的培训课程。皇家学会将探讨给“社会中的科学”跨学科研究提供经费,以及其他机制,促进介于自然科学界与社会科学界之间的交流,比如短期交换学术研究(secondments)。
    4.建立更为有效的科学传播支持制度
    顾问小组赞同调查中被访者的意见,研究机构和教育机构以及投资机构需要为参与科学传播的科学家提供更好的支持。其中包括其他代理机构在开展科学传播活动时邀请科学家参与,为自己开展传播活动的机构提供直接技术和经验指导。 
    皇家学会将制定特别工作计划支持科学家,特别是会员和研究人员,参与学会组织和资助的科学传播活动以及公众参与科学决策的对话活动。学会还将为获得皇家学会经费资助的科学家设计传播计划,皇家学会希望组织自己的传播活动并为公众提供网络信息资源。
    5.加大奖励和表彰力度
    顾问小组建议建立科学传播机构重要贡献奖和科学传播效果奖。
    皇家学会将与“英格兰高等教育资助理事会”、英国研究理事会和Welcome Trust合作,研究设立新的和更大的资助奖励科学传播,这也是调查中被访者所认为的有效传播机制。
    6.加强科学传播机构之间的合作
    顾问小组建议,加强经费资助机构、政府、高等教育院校和学术团体开展科学传播的合作,共同探讨科学传播活动的差异与相互协同作用。
    皇家学会将继续与各个科学研究机构合作,指导科学传播的战略思维、方向以及对英国科学传播的影响。同时,学会还将与其他机构合作,为开展科学传播提供自己的目标计划思想。

作者:李大光  
本文节选自《科普研究》2007年03期。如需全文,请与作者本人联系。






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