美国的科技博物馆和科学教育
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    科学博物馆在20世纪己经历了巨大变化,其功能明显地从收藏研究转移到科学教育。天文馆、科学中心和非营利的动物园、植物园、水族馆等被纳入了科技博物馆范畴,这些机构在美国也统称为非正规科学教育机构。据美国非正规科学教学中心(CILS)2004年的统计,这类机构己达2 600家,其分布密度可表述为平均每11.5万人有1家科技博物馆。  
    作为教育机构,科技博物馆是非正规的,其特色是它的资源-藏品或展品和教育方法-展览。它的教育功能主要体现在以下3方面:1.它有丰富而多样化的科学教育资源。2.它有自由的和社会化的学习环境。3.它是联络公众与科学家进行对话的网络中心。按美国科学基金会的统计,2001年,66%受访的美国成人表示去年至少去过1次科技博物馆(包括动物园和水族馆等)。所以,美国科技中心协会(ASTC)将科技博物馆,特别是科学中心,视为成人教育和终身学习的资源,成为名符其实的大众科学教育中心。   
    在参观的群众中,学生团体一直是团体观众中最主要的一群。据美国科学基金会(NSF)估计,每年有3 900万中小学生参观科技博物馆。其中大部分是学校团体参观,也有家长带着孩子的“亲子活动” 。除一般参观外,有1825个非正规科学教育机构(ISI)(占73%)有K-12〔注:相当我国从幼儿园到高中毕业的教育〕科学教育项目,约占全部非正规科学教育机构的3/4。ISI服务的学校数达73 000所,占美国全部学校数的62%。每年,大约有15万教师参加非正规科学教育机构所开展的教师教育活动,其中小学教师占全国的近10%。除了一般的参观外,所有的科技博物馆都为教师和学校和/或地区提供许多教育服务。有不少科学中心是以教育项目闻名的,例如加利福尼亚大学伯克莱分校的一个科学中心——劳伦斯科学厅。自1995年美国政府颁布国家科学教育标准以来,各科技博物馆的教育项目开始了向标准靠拢的趋势,各种活动尽可能结合国家科学教育标准。为促使所有的学生都具有符合标准的科学素养,美国政府将此列为最优先的政策,迫使科学中心为学校服务时都要主动配合学校正在进行的科学教育改革。 
    虽然几乎所有科学中心的活动都是教育性的,但“教育项目” 一般特指那些为教育目的而组织的专门活动,这包括为学校团体提供的科学展示、巡回讲座、各种课程、实验室、研讨会、网络、影视、书刊、科学器材、与学校合作的项目、野外旅行、教师职业发展活动、自然考察以及夏令营等。这些教育项目通常可分为场馆教育(field trip)、到校服务(outreach)、博物馆学校(museum school)及教师职业发展等4类。  
    美国科技博物馆的功能,特别是在教育功能方面的情况,给予我们许多启示:(1)要将科技博物馆当作科学教育的基础设施来建设;(2)要加强科技博物馆教育功能的开发;(3)科技博物馆中的非正规学习经验可作为科学教育改革的借鉴。  

作者:钱雪元  
本文节选自《科普研究》2007年04期。如需全文,请与作者本人联系。





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